Importância dos “cupins de montículo” no ecossistema

Publicado em: 06/05/2017
 

Os “cupins de montículo” quase sempre são vistos como pragas pela maior parte da população, entretanto, é questionável se eles realmente causam danos às pastagens. Esses animais constroem seus ninhos no solo, com inúmeros túneis e galerias, que proporcionam a aeração do solo, bem como uma melhor distribuição de nutrientes nesse ambiente. Pode-se afirmar ainda que os “cupins de montículo” contribuem positivamente para a fertilidade da pastagem, uma vez que incorporam ao solo materiais orgânicos, como resíduos vegetais, fezes e saliva.

Causas da proliferação exagerada de “cupins de montículo”

O aumento exagerado dos ninhos de cupins em pastagens é consequência da interferência do homem no ambiente natural, por meio do desmatamento de florestas e cerrados para a implantação de pastagens. Esse desmatamento provoca a morte ou a diminuição de animais que se alimentam desses cupins ou competem com eles pelo mesmo espaço, o que favorece seu crescimento na área desmatada. Dentre os predadores naturais dos cupins, podemos citar pássaros, lagartos, roedores, tatus e tamanduás. Além disso, a plantação de gramíneas nas áreas de pastagens promove um aumento do alimento disponível para o cupim, fazendo com que esses animais dominem cada vez mais o ambiente.

A retirada de árvores para a plantação de gramíneas provoca alterações climáticas na região desmatada. Isso faz com que os solos fiquem mais quentes e úmidos, principalmente nos primeiros 15 cm de profundidade. Estudos mostram que nesse tipo de clima, o desenvolvimento de cupins, formigas e outros invertebrados subterrâneos é favorecido.

É interessante observar que as infestações geralmente ocorrem em pastagens velhas, que já estavam degradadas antes da infestação. Devemos, portanto, ter em mente que essas pastagens são infestadas porque estão degradadas e não o contrário. Alguns estudos defendem que a presença dos cupins nessas áreas é benéfica, uma vez que recupera o solo, propiciando maior quantidade de nutrientes e matéria orgânica às pastagens.

(Cupim.net)